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Ascensions, déclassements et stabilités

Au service du couvent

La correspondance Belin
Lay servants of a monastery: The Belin letters
André Berelowitch
p. 343-369

Abstracts

The 68 letters received by Ivan Belin, solicitor (striapchii) for the Intercession of the Virgin (Pokrovskii) Monastery in Suzdal´, from March 1673 to January 1674, especially among them 30 letters from his father, Vasilii Belin, a much more experienced solicitor for the same convent, help to understand how these lay servants of the Church dealt with the secular business of their employer. Available tools ranged from the ordinary, matter‑of‑course bribe (“pay what it takes”) to the overall mobilization of relatives, friends and well‑wishers to placate a senior, out‑of‑reach official and adversary. In all, 166 individuals, including the authors, addressees and bearers of the letters, are mentioned in the correspondence, thus providing a fair sample of Muscovite society, as seen by the solicitors. Quite a number of them belong to the Belin network, carefully kept in working order by mutual favours and occasional presents – to be sure, the most valuable of the family’s possessions.

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Plan

Un équilibre précaire
Habitués des bureaux
Présents d’honneur
Pots de terre, pot de fer
Six manières de s’approcher de Pavel Ostaf´ev
Le dur métier de chargé d’affaires
Liens de famille
Sociométrie
Conclusion

First lines

Il est aisé de nous toucher
Et nous sommes humains plus qu’on ne saurait croire,
Donnez‑nous doucement six pistoles pour boire,
Nous allons vous lâcher.
Le Malade imaginaire, intermède des archers

Car de trouver une seule rebelle,
Ce n’est la mode à gens de qui la main
Par des présents aplanit tout chemin.

La Fontaine, Belphégor

À la veille du Grand Carême, c’est‑à‑dire le jour du Mardi gras, les chargés d’affaires (strjapčie) représentant les trente‑cinq monastères les plus importants de Russie offraient, à chaque membre de la famille impériale, un pain, un plat de choux et une chope de kvas, préfigurant ainsi les austérités du jeûne à venir. Les couvents étaient classés par ordre hiérarchique : le premier, par son prestige, ses effectifs et sa richesse, était celui de la Trinité‑Saint‑Serge. Le monastère féminin de l’Intercession de la Vierge, à Suzdal´, dont il sera question dans cet article, occupait la douzième place.

Qui étaient ces chargés d’affaires invités, en cette unique occasion i...

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References

Electronic reference

André Berelowitch, « Au service du couvent », Cahiers du monde russe [Online], 57/2-3 | 2016, Online since 01 April 2019, Connection on 26 May 2017. URL : http://monderusse.revues.org/8360

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Author

André Berelowitch

Chercheur associé au CERCEC, EHESS, andre.berelowitch@wanadoo.fr

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© École des hautes études en sciences sociales, Paris.

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