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Mémoires contestées

La mémoire impossible

La Russie et les révolutions de 1917
Impossible remembrance: Russia and the 1917 revolutions
Maria Ferretti
p. 203-240

Abstracts

The article traces the ways in which the 1917 revolutions have been represented in Russia since perestroika. Drawing on a great variety of sources, the author studies the memory figures that have been successively showcased and highlights the political, ideological and identity issues that went along with them. In particular, the debate about how to interpret 1917, in which various ways to envisage the country’s future were discussed, has played a crucial part in the formation of the political culture of emerging—primarily liberal and nationalist—political forces. While the former considered that in 1917, Russia diverted from the “natural” course of history followed in the West and must be brought back on track in order to recover prosperity and liberal democracy, the latter saw 1917 as a disaster brought about by the West itself to undermine the greatness of Russia. The country must then continue on “its own way” as a new hypostasis of the ancient Moscow‑as‑third‑Rome myth. The study thus purports to reveal and place in a broader perspective the reasons why the 1917 revolutions, while firmly rooted in Russian society’s memory, cannot be part of Putin’s Russia: the country increasingly sees itself as the heir of Imperial Russia, and even if it has integrated the Soviet era into its collective memory, it has appropriated it to nationalist ends. This makes remembrance of the 1917 revolutions impossible.

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Full-text article available to subscribers or on a "pay per view" basis. It will be available on this URL in January 2021.
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Plan

La mise au ban de la révolution d’Octobre et la naissance du mythe de la Russie tsariste
La métamorphose de l’image d’Épinal de la Russie impériale
L’apologie de la Grande Russie : la révolution comme épreuve

First lines

Les bolcheviks ont commis un acte de trahison nationale
V.V. Putin

Depuis le naufrage de l’U.R.S.S., la Russie en quête d’identité n’a jamais cessé d’interroger le miroir brisé du passé pour essayer de reconstituer une image acceptable, voire positive, de son histoire, capable de lui fournir une boussole dans le difficile processus de transformation en cours. Le tumultueux, et très douloureux, éveil de la mémoire du stalinisme pendant la perestroïka avait en effet émietté la représentation triomphaliste imposée par l’histoire officielle, qui présentait un pays en marche, dès la révolution d’Octobre, vers l’avenir radieux du communisme, allant de victoire en victoire (la construction du socialisme et l’industrialisation ; la défaite des nazis et la victoire de 1945 ; la conquête de l’espace, et ainsi de suite). Dans cette construction visant à légitimer le régime et à célébrer le rôle de guide du Parti, il n’y avait évidemment pas de place pour les tragédies qui avaient dévasté la soci...

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References

Electronic reference

Maria Ferretti, « La mémoire impossible », Cahiers du monde russe [Online], 58/1-2 | 2017, Online since 01 January 2019, Connection on 21 September 2017. URL : http://monderusse.revues.org/10078

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Author

Maria Ferretti

Università degli Studi della Tuscia, Viterbe, mariaferretti@libero.it

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Copyright

© École des hautes études en sciences sociales, Paris.

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